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Ilford à l’honneur

Ce jour, la société Ilford nous fait savoir que trois de ces papiers ont subit avec succès les tests de longévité conduits par le célèbre organisme Wilhelm Imaging Research. Les supports testés sont GALERIE Smooth Gloss, GALERIE Smooth Pearl et GALERIE Gold Fibre Silk. Etrangement, deux d’entre eux sont ceux que j’ai retenus pour mes propres travaux et pour ceux que je suis amené à réaliser pour d’autre photographes…

Vieillissement programmé…

Wilhelm Henry et Carol Brower Wilhelm sont les co-fondateurs du laboratoire de recherche Wilhem Imaging Research. Cet organisme mène des tests sur le vieillissement et la stabilité des photos numériques ou argentiques au travers des divers supports sur lesquels ont les trouvent (papiers, films). Dans ce cadre, ils appliquent des processus de vieillissement accélérés et en tire les conclusion qui s’imposent.

Henry Wilhelm est aussi conférencier et consultant auprès de nombreux musées et agence photo dont Corbis. Ensemble, ils ont on établi un cahier des charges drastique pour assurer une conservation perenne de la collection de la célèbre agence.

Dans ce domaine, Wilhelm Imaging est incontournable et obtenir de bons résultat à ces tests assure que les supports mis à l’épreuve sont stables et de qualité. Les conclusions tirées des recherches portées sur les 3 papiers qu’Ilford a soumis ont révélé que protégés sous verre (ou filtre UV), les tirages pourrait être conservés plus de 200 ans et une centaine d’années à l’air libre. Ces scores sont dans la moyenne haute de ce que l’on peut trouver. HP faisant très fort avec des chiffres allant jusqu’à 275 ans sous verre, 200 ans dans un album et plus de 100 ans sans protection particulière.

De nouveaux médias

Surfant sur ces bonnes nouvelles, Ilford en profite pour annoncer la prochaine mise sur le marché de deux nouveaux venus au sein de la collection GALERIE :

  • Smooth Heavyweight Matt. L’équipe renommée de R&D d’ILFORD confirme qu’avec 200 g/m2, ce support offre une densité des plus agréables avec un gamut impressionnant. Le papier Smooth Heavyweight Matt est encore plus blanc et plus stable à la lumière, assurant des impressions qui captureront l’attention du public le plus blasé. Ce papier est comme le LUSTRO DUO un double face.
  • GALERIE Fine Art. ILFORD conduit actuellement des tests des prototypes du papier auprès de certains clients, sollicitant également l’opinion des journalistes, des clients et des distributeurs lors des plus importants salons internationaux de la photo. Pour garantir que le nouveau support répondra aux besoins des professionnels, les retours seront intégrés lors des étapes finales de production du papier GALERIE Fine Art.

Si le premier est dore et déjà commercialisé, le GALERIE Fine Art est encore en phase de test mais devrait être rapidement mis sur le marché. Le dossier de presse ne laissant que peu d’informations, nous attendons impatiemment les premiers échantillons et je ne manquerai pas de vous en reparler.

Un papier Fine Art pressé à chaud ou à froid serait-il dans les starting-blocks ? Ces papiers étant au catalogue d’Epson depuis presque un an…

Pochette des papiers GALERIE Smooth Gloss (lisse brillant), Smooth Pearl (perlé) et Gold Fibre Silk (Baryté lisse légèrement satiné)

http://www.ilford.com

Papier photo Grain de soie

Effectivement, le communiqué de presse date un peu (23 mars 2010), mais je ne pouvais pas vous présenter ce papier de chez Micro-Application sans l’avoir essayé. Le papier dont je vais vous parler aujourd’hui existe chez Micro Application sous la référence PAPIER PHOTO « GRAIN de SOIE », Collection Optimum. Proposé par boîtes de 10 feuilles A3, ce papier d’un grammage élevé (300g) à l’aspect satiné/perlé, possèderait selon Micro-Application « des propriétés inégalées et autorisant un large spectre colorimétrique« .

Ca commençait si bien

Après la lecture du communiqué de presse, j’avoue que j’étais impatient de tester ce qui est décrit par son fabricant comme « Ultime référence des amateurs, le papier photo «grain soie » est né du besoin des professionnels du portrait qui ne supportaient pas les reflets du papier photo brillant ». Il n’en fallait pas plus pour me mettre l’eau à la bouche, d’autant que l’appellation Grain de soie laisse rêveuse.

Premières impressions…

La première remarque qui vient à l’esprit après avoir ouvert la boîte, c’es de se dire « mais où sont les autres feuilles » ? En effet, Micro-Application n’a pas lésiné sur la qualité de l’emballage, ni son épaisseur. Il est tout simplement aussi épais qu’une boîte d’Hahnemühle Rag 308, qui contient elle le double de feuilles.

Au premier contact, la main est bonne et comparable à celle de l’Ilford SMooth Pearl, qui lui rend juste 10g/m2 (290g). De prime abords, les 2 papiers jouent dans la même cour : grammage proche, texture similaire… Pourtant, en comparaison, l’Ilford est plus agréable au touché, car plus souple. Il se dégage de ce support une impression soyeuse… Inversement, le Grain de Soie est lui plus rigide. Côté tons, l’Ilford est bien chaud et le Grain de soie vraiment blanc.

Le nouveau Grain de Soie de Micro-Application se trouve juste entre le Smooth Pearl d’Ilford et le Semi-Mat d’Epson

Pour finir si mal

Ces premiers constats effectués, je m’empresse de charger le papier dans mon Epson 2880. J’ouvre Lightroom dans un des bureaux virtuels (Spaces) de Mac OSx, puis je lance mon navigateur Internet à la recherche du profil adapté au couple papier-imprimante. Seulement, j’ai beau parcourir l’ensemble du site Micro-Application, je ne trouve pas la moindre trace du fameux sésame qui devrait m’ouvrir l’espace couleur de ce Grain de soie… Pas très patient, j’ai vite arrêté mes prospections. Il fallait se rendre à l’évidence : Micro-Application n’a pas jugé bon d’établir des profils ICC adapté à son papier.

Pour la gloire, je glisse tout de même une feuille dans le chargeur et j’envoie une impression en stipulant que le papier chargé est non pas un Ilford Smooth Pearl, mais un Epson semi-mat… Et bien croyait moi ou pas… le tirage est sorti… très laidement ! Les rouges sur-saturés, teintes chairs abricots… Un véritable coup d’épée dans l’eau. On est loin du large spectre colorimétrique vanté au début de l’article. Quant au présumé discours expliquant que le Grain de soie est né du besoin des professionnels du portrait… On est loin du compte.

Ci-dessus, l’image utilisée pour les essais… certaines photos prises au carnaval valent bien une charte colorimétrique…

J’ai alors vu rouge. Sur ce point, au risque de me fâcher avec Micro-Application, je trouve INCONCEVABLE de proposer un support d’impression sans profil colorimétriques. A cela MA pourra rétorquer qu’il est INCONCEVABLE d’envisager de réaliser des impressions de qualité sans un profil adapté à SON matériel. Mais rappelons-le, le Grain de soie est tout de même destiné aux amateurs et ils ne possèdent pas tous un spectromètre, voire un spectrocolorimètre.

Tout compte fait…

Contre mauvaise fortune, j’ai fait bon coeur. J’ai saisi mon Colormunki et j’ai créé un profil. Dès lors, les choses ce sont quelque peu améliorées.


J’écris « quelque peu » car, ce papier, une fois ingéré dans mon HP Z3200, s’est révélé tout autre. Les teintes ont retrouvé une colorimétrie plus naturelle et les tirages comparés entre ce papier et le Smooth Pearl d’Ilford ont légèrement donné l’avantage à ce dernier.

Alors qu’avec l’Epson 2880, si les rouges se sont améliorés, les teintes chairs sont restées relativement abricot et manquant de dégradé. Pourtant, la même image imprimée avec le couple Epson 2880 – Ilford Smooth pearl s’est avérée qualitativement plus satisfaisante. La faute à l’imprimante, au tireur, au Colormunki, au trois ? Je n’ai malheureusement pas eu assez de papier pour trouver une réponse et founir une conclusion définitive.

Conclusion (provisoire ?)

Comme je l’ai dit, malheureusement, je n’ai pas eu assez de feuilles de ce support pour livrer des conclusions bien établies. Mais, il est certain qu’en l’état actuel des choses, ce n’est pas un papier que je conseillerai aux débutants, pas plus qu’aux amateurs ou experts non équipé d’un matériel de profilage adapté.

Pour moi, le support n’est peut-être pas à incriminer, mais la position de Micro-Application quant au fait de ne pas fournir de profils adaptés m’incite à porter des réserves sur ce support.

Papier Photo Grain de Soie

  • Texture : Satiné/perlé
  • Grammage : 300g
  • Ton : blanc
  • Conditionnement : boîte rigide de 10 feuilles
  • Format : A3
  • Tarif : 14,95€
  • Distributeur : Micro-Application

Carton rouge pour le support en ligne Epson

Avez-vous déjà eu besoin d’avoir à recourir à un service d’assistance en ligne ? Vous savez, ce sont ces nouveaux principes de centre d’appel, seulement, là, vous ne prenez pas votre téléphone, mais vous chattez en direct avec un conseiller.

Encore rares, ils tendent à se démocratiser et c’est, je pense, une bonne chose. On évite ainsi d’avoir à prendre son téléphone pour un synthétiseur et à appuyer sur toutes les touches pour finalement s’entendre dire « Cet appel vous sera facturé…» ou « …Désolé, tous nos conseillers sont en ligne…».

Acte 1

Voyant que le site Epson était doté de cette nouvelle option, je remplis donc les champs nécessaires à l’ouverture d’une session e-talk et je décris mon souci :

Bonjour,

Malgré le fait que j’ai installé une cartouche d’encre « Noir Mat » dans mon Epson 2880, je n’arrive pas à accéder à la sélection des papiers Beaux-Arts ».

Après quelques secondes de patience, j’ai une conseillère à l’autre bout du clavier et une série d’échange s’ensuit…

Time Details
11/12/2009 05:37:30PM La session a commencé par l’agent Epson
11/12/2009 05:37:30PM Sébastien: « Bonsoir,je n’arrive pas à avoir accès au choix des papiers beaux-arts « 
11/12/2009 05:38:26PM Agent Epson: « Bonjour et bienvenue sur le support technique d’Epson par chat. »
11/12/2009 05:38:31PM Agent Epson: « Quel modèle d’imprimante possédez vous s’il vous plait? »
11/12/2009 05:38:52PM Sébastien: « une 2880 »
11/12/2009 05:38:54PM Agent Epson: « Quel système d’exploitation utilisez-vous? (Windows 98, XP, Mac OS X,…) »
11/12/2009 05:39:09PM Sébastien: « J’ai bien installé une cartouche d’encre noire matte « 
11/12/2009 05:39:15PM Sébastien: « Mac OS 10.6 »
11/12/2009 05:39:22PM Sébastien: « mais j’avais le problème avec 10.5 »
11/12/2009 05:39:56PM Agent Epson: « Je suis au regret de vous annoncer que vous ne vous êtes pas adressé au bon service. le service stylus pro est seulement joignable par téléphone :0821017017*4.2 »
11/12/2009 05:40:46PM Sébastien: « L’epson Stylus, n’est pas dans la catégorie pro… »
11/12/2009 05:41:04PM Sébastien: « C’est à partir de la 38xx… »
11/12/2009 05:41:21PM Agent Epson: « sinon par emil »
11/12/2009 05:42:01PM Agent Epson: « business.support@epson.fr« 
11/12/2009 05:42:11PM Sébastien: « Oui, mais la 2880 ne fait pas parti de la serie pro, comme en atteste votre site »
11/12/2009 05:42:25PM Sébastien: « Je le vois clairement écris devant mes yeux. »
11/12/2009 05:42:27PM Sébastien: « ? »
11/12/2009 05:42:33PM Agent Epson: « je vous remerci de faire confiance à ce que je vous dis »
11/12/2009 05:43:04PM Sébastien: « Epson Stylus Photo R2880. Je vous fais confiance, mais il y a deux discours chez Epson »
11/12/2009 05:43:07PM Sébastien: « Un Marketing »
11/12/2009 05:43:13PM Sébastien: « l’autre au niveau du support »
11/12/2009 05:43:21PM Sébastien: « Mais je vais adresser ma demande par email »
11/12/2009 05:43:23PM Sébastien: « Merci »
11/12/2009 05:43:34PM Agent Epson: « N’hésitez pas à vous reconnecter sur EPSON e-talk si le besoin se présente »
11/12/2009 05:43:37PM Agent Epson: « De rien. Merci d’avoir utilisé EPSON e-talk. Au revoir. »
11/12/2009 05:44:06PM Sébastien: « au revoir :-) »
11/12/2009 05:44:17PM La Session A fini

Et bien ça alors, je ne savais pas que mon imprimante était placée dans la catégorie PRO… Pourtant, je ne l’ai vu mentionné nulle part. Mais je peux me tromper. J’apprécie la délicatesse de l’agent me donnant le bon N° en 0800 (surtaxé) en précisant que c’est le seul moyen de les joindre… Heureusement, une adresse email (non surtaxée…) suit :-)

Acte 2

Ne me laissant pas abattre, je me dis que je vais retenter le coup avec quelqu’un d’autre… Je me reconnecte…

Time Details
11/12/2009 05:53:44PM La session a commencé par l’agent Epson
11/12/2009 05:53:44PM Sébastien: « Bonjour,J’ai une 2880 sous Mac OS 10.5 et je n’arrive pas à sélectionner un papier Beaux arts malgré le fait que je puisse choisir un papier mat archival…http://skitch.com/sebabric/n8y6j/otherviews« 
11/12/2009 05:54:04PM Agent Epson: « Bonjour et bienvenue, »
11/12/2009 05:54:10PM Agent Epson: « un instant et je vous aide »
11/12/2009 05:54:40PM Sébastien: « :-) »
11/12/2009 05:57:06PM Sébastien: « . »
11/12/2009 05:57:46PM Agent Epson: « Il faut reinstaller votre pilote »
11/12/2009 05:57:52PM Agent Epson: « Pouvez vous me confirmer votre adresse email ? Je vais vous envoyer un email de procédure vous permettant de résoudre le problème rencontré. »
11/12/2009 05:58:03PM Sébastien: « Je l’ai fait 4 fois… »
11/12/2009 05:58:09PM Sébastien: « sebastienabric@monemail.com« 
11/12/2009 05:58:29PM Sébastien: « Même problème aussi bien avec Mac Os 10.5 que Mac OS 10.6 »
11/12/2009 05:58:59PM Sébastien: « Je reste dubitatif sur le fait que ça règle mon problème…. »
11/12/2009 06:00:50PM Agent Epson: « appliquer la procédure conrtenu dans mon mail »
11/12/2009 06:00:54PM Agent Epson: « Merci d’avoir utilisé EPSON e-talk. Au revoir. »
11/12/2009 06:01:10PM La Session A fini

Mon interlocuteur (fort sympathique) m’a rapidement fait parvenir  la procédure de « désinstallation-installation » d’un nouveau pilote (sous Mac Os 10.4…). Que Nenni, je m’exécute.

Après un petit quart d’heure Américain… Je relance Lightroom et mon impression… Fichtre ! Ça ne marche pas… Ça m’aurait étonné…

Acte 3

Il est maintenant 18h00 passé et le service e-talk est fermé… Par contre, je retiens que mon dernier contact Epson ne m’a pas dit que ma 2880 était une imprimante PRO… Heureusement, j’ai l’email du service pro. Hop, me voilà dans Gmail expliquant une troisième fois mon blocage. Zioup, c’est parti. On verra bien.

Entre-temps, rageant de ne pas pouvoir utiliser mon lot de papier baryté Hahnemuhle je me replonge dans les paramètres d’impression. Là, à force de tripatouiller toutes les options, je finis par choisir celle qui figure en image ci-dessous.

System

Et si c’était ça la solution ? Étant donné que le papier doit être chargé par l’arrière, à l’emplacement réservé aux rouleaux de papier… Essayons ça tout de suite ! YEEEEESS ! Ça marche ! Et bien dites donc. Il m’en aura fallu du temps.

Acte 4…

Le week-end passe (mes cartouches d’encre et stock de papier aussi…), et ne voici pas qu’un email de chez Epson m’arrive… Tiens, du spam… Mais non, c’est le service PRO qui m’écrit en me disant que pour traiter la suite de mon problème, je dois fournir le numéro de série de ma machine. Bien aimablement, j’explique que je n’ai plus besoin de leur service et que j’ai résolu mon problème. Deux jours plus tard, nouvelle réponse d’Epson.

Cher M Abric,

Merci de contacter le service e-mail d’EPSON.

Ce numero surtaxé 0821 017 017  est spécialisé pour cette imprimante semi-pro et les autres imprimante pro. Pour votre problème vient tout simplement du fait que vous avez une cartouche noire photo dans votre imprimante et que les papier beaux arts sont de papier mat à utiliser avec la cartouche noire matte de cette imprimante
Cordialement,

Agent Epson

Support Technique
EPSON Customer
Inter@ction Centre

Ça s’est fort ! Trois réponses et pas une SEULE qui ne soit justes ! Surtout que j’ai bien précisé que j’avais installé cette fichue cartouche noire matte.

Conclusion

Carton rouge mérité. Manifestement, le service de support mis en place n’est pas à la hauteur. Le bon accueil du client et l’amabilité sont au rendez-vous, par contre, pour le reste. Et HEUREUSEMENT que je n’ai pas appelé le N° 0800 pour me voir déblatérer ce genre de réponse. Je suis déçu, très déçu et indigné de voir de quelle manière a été géré mon incident…

Mesdames, Messieurs, si nos échange ont étaient courtois, je ne vous félicite pas et ose espérer que la qualité de la prestation sera rapidement améliorée, surtout si on vient à la payer.